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根据国际机器人工业协会的证实,“机器人之父”Joseph Engelberger(约瑟夫·恩格尔佰格)在美国康涅狄格州新城去世,享年90岁。恩格尔佰格是美国人,1925年7月26日生于纽约。就是他发明了世界上第一台真正意义上的工业机器人Unimate,因此享有“机器人之父”的美誉。

约瑟夫-恩格尔佰格和他发明的机器人手臂

1958年,恩格尔佰格创办了Unimation机器人公司(与Devol联合创办),并于1959年研制出了世界上第一台工业机器人Unimate。1983年,就在工业机器人销售日渐火爆的时候,恩格尔伯格和他的同事们毅然将Unimation公司卖给了西屋公司(Westinghouse),并创建了TRC公司(Transitions Research Corporation),开始研制服务机器人。

恩格尔伯格认为,服务机器人与人们生活密切相关,服务机器人的应用将不断改善人们的生活质量,这也正是人们所追求的目标。一旦服务机器人像其它机电产品一样被人们所接受,走进千家万户,其市场将不可限量。

恩格尔伯格创建的TRC公司第一个服务机器人产品是医院用的“护士助手”机器人HelpMate,它于1985年开始研制,1990年开始出售,目前已在世界各国几十家医院投入使用。“护士助手”除了出售外,还出租。由于“护士助手”的市场前景看好,“护士助手”机器人公司随之成立,恩格尔伯格担任第一届主席。

P.S. 从1977年开始,国际机器人工业协会每年颁发以恩格尔伯格命名的“恩格尔伯格机器人奖”(Joseph F. Engelberger Awards),来表彰机器人学领域杰出贡献者。



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