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作为世界上最大的汽车制造商,丰田所做的事情无非就是把人从A点送到B点。但是如何让这个过程变得更简单?答案是:人工智能。丰田公司今天宣布,它建立一个新的公司——丰田产业研究所(TRI),开发人工智能技术在两个主要领域的应用:自动驾驶汽车和家用机器人。该公司研发资金达到十亿美元,并将总部设立在加利福尼亚州斯坦福大学附近,分部设在马萨诸塞州麻省理工学院附近。

“移动性将成为丰田公司的研究的一个重要组成部分”

上个月,丰田汽车投入50万美元,宣布与上述两所美国高校建立合作关系,但此次新的融资把丰田的雄心提高到另一个层次。TRI执行技术顾问兼CEO是吉尔•普拉特博士,而他就是DARPA机器人挑战赛的发起人。在一份新闻稿中,普拉特说,该公司最初的目标是,以减少车祸的可能性,使驾驶向所有人开放,“无论能力如何”,“特别是对老人的支持”

这表明丰田的自动驾驶汽车,与Google和Uber的无人驾驶汽车有所不同。丰田不强调“无人”,而是配合人与人工智能的自动驾驶,使汽车更安全。上个月,普拉特表示: “我们的长期目标是——制造永远不会肇事的汽车。” 他说:“不管驾驶员的驾驶技术怎么样,我们都要让丰田汽车永远不会肇事。这样的话,老年人也可以驾驶汽车了。避免每年150万人在车祸中丧生。”

由此可见,丰田的卖点是老年人开车,因为日本人口迅速老龄化, 65岁以上居民将在未来三十年里,从25%上升至至40%,美国也面临着类似的问题(2030年,65岁以上居民将占美国人口的20%左右)。为了应对这种人口老龄化,丰田公司还一直在开发家用机器人,包括人力支持机器人或HSR(其特点是关节躯干和手臂和视频通话功能),和原型机器人进行辅助行走和帮助老人从床上移动到厕所。家用机器人和自动驾驶汽车,这本来是看似两个不同的领域,却把目标群体都指向了老年人,而且两者的研究领域都是人工智能,包括计算机视觉和机器学习。所以,从概念上讲,丰田公司找到了两个领域的连接。

“如果你想在家中使用机器人,在道路上驾驶自动汽车,那么不管你在是家里还是在户外,我们做的事情就是帮你移动。

不过小伙伴们别指望丰田很快就有自动驾驶汽车和机器人,因为丰田的目标是在2020年,才有半自动驾驶汽车上路。

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