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尚未正式发布产品的家用机器人Jibo在A轮拓展融资中筹得1600万美元,其总融资额由此达到了6000万美元。投向这家位于马萨诸塞州剑桥的机器人初创企业的大部分资金来自于亚洲。自今年年初的A轮融资中,Jibo筹得了2500万美元,之后又迅速从亚洲战略投资者手中筹得了1100万美元。这些来自亚洲的投资者包括三星、LG、宏碁、Dentsu Ventures、KDI和NetPosa。新一轮融资的投资者 大部分为之前的投资者,同时还包括了Fenox风投和宁波视讯股份等新投资者。

全球第一个家用机器人Jibo

尚未正式发布产品的家用机器人Jibo在A轮拓展融资中筹得1600万美元,其总融资额由此达到了6000万美元。

投向这家位于马萨诸塞州剑桥的机器人初创企业的大部分资金来自于亚洲。自今年年初的A轮融资中,Jibo筹得了2500万美元,之后又迅速从亚洲战略投资者手中筹得了1100万美元。这些来自亚洲的投资者包括三星、LG、宏碁、Dentsu Ventures、KDI和NetPosa。新一轮融资的投资者大部分为之前的投资者,同时还包括了Fenox风投和宁波视讯股份(这是一家生产数码显示屏的中国企业)等新投资者。

私募股权调研公司PitchBook表示,这新一轮融资使得Jibo的估值达到了1.2845亿美元。

新募集到这笔资金将用于Jibo机器人在中国及日本市场的本地化。Jibo首席执行官兼董事长史蒂夫·钱伯斯(Steve Chambers)表示,“亚洲对我们的兴趣极大,”他说,“我刚从日本回来,那里对机器人市场的兴趣不太一样。在美国,我们关注的是机器人可以为我做些什么。而在日本,机器人几乎就是一种民间传说。”

Jibo机器人有时候被称为“社交机器人”或“家庭机器人”,其首次推出是在Indiegogo的众筹活动中,当时共筹得370万美元,卖出了约6000部。早期购买者似乎并没有被高昂的预售标价749美元吓到。该公司预计将在2016年年中向早期买家出货。

Jibo拥有一个静态底座,上面安装着一颗机器人脑袋,有点像卡通形象。用户可以和Jibo进行对话,它也会回话。Jibo还能拍照或玩游戏。这款机器人的摄像头能够辨认用户,并记住他们的偏好。该公司正将Jibo和一系列第三方服务进行整合,以期拓展这款机器人的功能。比如说,整合Skype功能后,用户将能够在这款机器人上接电话,即便边接电话边走动,机器人的摄像头也会跟随着他们。有些公司则希望将Jibo接入到其他智能家居设备中。该公司目前正在与中国和日本的互联网服务商合作,整合这些第三方服务。

Jibo的创造者是麻省理工学院的一名教授辛西娅·布雷齐尔(Cynthia Breazeal),她也是该校个人机器人小组(Personal Robots Group)的创始人。布雷齐尔根据动漫形象设计了Jibo,并将其打造成一款有足够表达力、从而既能让人们感觉与之有互动但又不至于太骇人的产品。

“许多设计决定都是参考了‘骇人与否’这个问题所相关的信息,”布雷齐尔在今年早些时候接受我采访时表示,“它必须是拟人化的,但又不能太过分。必须要达到那种既让人觉得熟悉亲切又能引起人们兴趣的程度。并不是要完全和人一样。拿捏好分寸非常重要。”

“Jibo是一个形象,”她补充说,“我们参考了动漫中的大量原则——它该如何移动,如何表现,如何表达自己。形象的概念很重要。”

 

 

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